[Recherche] Une nouvelle équipe de recherche sur le site du Centre Léon Bérard.

Le docteur Gabriel Ichim vient de rejoindre le Centre de Recherche en Cancérologie de Lyon (CRCL) basé au Centre Léon Bérard, après y avoir notamment passé sa thèse en 2012. Il intègre le département "Signalisation de l’échappement tumoral", avec son équipe baptisée « Cancer Cell Death » (Mort des cellules cancéreuses).

Après trois années de post doctorat à Glasgow en Ecosse, Gabriel retrouve aujourd’hui le CRCL en tant que chef d’équipe. Il s’agit d’un retour aux sources pour celui qui fut étudiant ici en master puis en thèse dans l’équipe de Patrick Mehlen, Directeur de la recherche translationnelle au Centre Léon Bérard. Intégrer une structure comme celle-ci présente selon lui de nombreuses opportunités pour un chercheur, grâce notamment à la proximité qui existe avec les médecins et les patients du Centre Léon Bérard et par conséquent à la facilité d’accès à des échantillons cliniques. « C’est un atout très important pour le développement des stratégies thérapeutiques » nous explique Gabriel Ichim.

L’équipe de Gabriel Ichim s’intéresse plus particulièrement au processus de mort cellulaire programmée, également appelé « apoptose ». Il s’agit d’un phénomène fondamental et essentiel de l’activité cellulaire chez l’homme qui se caractérise par l’auto-destruction des cellules dès lors qu’elles présentent un caractère anormal. Toutefois, nous savons aujourd’hui que la survenue des cancers et leur progression sont étroitement liées à une défaillance de ce processus de mort cellulaire programmée. En effet, les cellules cancéreuses parviennent à échapper à ce mécanisme d’autoprotection qu’est l’apoptose et poursuivent ainsi leur prolifération. La compréhension des processus complexes de l’apoptose et des stratégies de contournement mises en place par les cellules cancéreuses pour parvenir à y échapper est par conséquent au centre des travaux de nombreuses équipes de recherche.

En effet, dès le début de ses travaux de recherche, en tant qu’étudiant, Gabriel Ichim s’est intéressé à l’apoptose et à son importance non seulement dans les cancers mais aussi au niveau du fonctionnement du système nerveux et du système immunitaire. Une vision plus élargie, qu’il a cultivée lors de son post  doctorat et qui se retrouve aujourd’hui dans son projet de recherche.

Les recherches sur le cancer de Gabriel Ichim se concentrent sur la réponse des cellules métastatiques primitives aux signaux de mort cellulaire. Avec son équipe, il observe plus particulièrement le rôle des caspases, une famille de protéines indispensable à l’apoptose, et des mitochondries, élément présent dans les cellules et leur fournissant l’énergie nécessaire pour leur suivie. Dans le processus de mort cellulaire, l’action des mitochondries est stoppée afin de ne plus approvisionner la cellule en énergie et donc permettre son auto-destruction.

Ses résultats préliminaires montrent toutefois un comportement inhabituel des mitochondries et des caspases dans les cellules métastatiques. On observe également que ces cellules répondent mieux aux traitements lorsqu’elles sont prises en charge à un stade précoce. Ils cherchent donc à comprendre cette sensibilité afin de développer à terme de nouvelles opportunités thérapeutiques.

Un autre de ces projets de recherche vise à étudier les cellules cancéreuses survivant à la chimiothérapie afin notamment d’expliquer les phénomènes de rechute ou de pharmaco résistance.

Au-delà de ses recherches sur le cancer, Gabriel Ichim et son équipe vont étudier des processus physiologiques concernés par le rôle des mitochondries et des caspases. Ces dernières, en plus de leur rôle clé au niveau de l’apoptose, sont en effet impliquées dans de nombreux processus cellulaires et jouent un rôle important au niveau du système nerveux, dans le processus d’apprentissage ou de neuro-dégénérescence par exemple.

 

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